对阵魔术前,火箭2胜4负,在西部排名第13位,只高于森林狼和灰熊。他们最大的问题是防卫,赛季至今,火箭防卫功率113.3(百回合丢113.3分),在全联盟排名第24位,因伤病和阻隔带来的阵容不稳定,让他们很难找到节奏。

更糟糕的是火箭的两大主将在防卫端功率低下。数据显现,赛季至今全联盟一共有145位球员至少打过4场竞赛,且场均至少打25分钟。在这145人中,哈登的防卫功率122.7,排名倒数第四,塔克防卫功率120.9,排名倒数第七。此前,哈登曾期望脱离火箭,而塔克也一直对未能提前续约感到不满,两人的防卫功率排名联盟倒数,很难不让人发生联想。

对步行者一战,哈登全场只得到15分。火箭名宿墨菲在节目上没意识到麦克风没关,在镜头切走后直接给出了一句“他放弃了(He quit)”的点评。看来在他眼中,哈登的心态出现了问题。

和两大主力防卫端的低迷相比,火箭的一些人物球员却是很拼,而且在防卫端打出了高功率。The Athletic指出,火箭的泰特和豪斯同场49分钟,火箭的防卫功率极高,百回合只丢85.2分,更张狂的数据是豪斯、泰特、布朗和努瓦巴一同在场的4分钟,火箭百回合丢分只要22.2分。样本虽小,也能说明一些问题。